为寻殊胜境,来到白云边。平地金沙涌,当空玉几悬。青松夹古道,碧殿入寒烟。舍利今犹在,追思独怆然。


——(清)八指头陀

    阿育王禅寺坐落在鄞州区宝幢鄮山南麓育王岭上,距宁波市区约18公里,东南距天童11公里。该寺因珍藏释迦牟尼的真身舍利及玲珑精致的舍利宝塔而闻名中外,素有“震旦圣地”和“东南佛国”之称,是我国佛教“中华五山”之一,为汉族地区佛教全国重点寺院、省级文物保护单位。
    寺始创于西晋太康三年(282),据明万历《明州阿育王寺山志》载:晋武帝太康三年,并州离石人刘萨诃病危时,梦见一梵僧示意超度。既苏,旋改业出家,法名慧达,并按梦示,寻求宝塔,至鄮山乌石岙时,忽闻钟声铮铮响于地下,便竭诚膜拜诵经。三日三夜后,宝塔从地下涌出,光明腾耀。其状青色,似石非石,高1尺4寸,方广7寸,内悬宝謦,中缀舍利,五层四角。慧达即结茅于此,修持行道。此为阿育王寺开基之始。
    东晋义熙元年(405),舍利宝塔从乌石岙慧达结茅供养处迁
到现址,安帝敕造塔亭,岁度僧14人,是为阿育王舍利殿之起源。南朝宋元嘉二年(425),宋文帝敕住持道佑创增佛宇,赐常住田,并赐度僧27名守护。元嘉十二年(435),又建塔寺。至此,阿育王寺已初具规模。南朝梁普通三年(522),梁武帝命扩建殿堂房屋,并赐额“阿育王寺”。寺额由梁代著名书法家萧子云手书。大同六年(540),武帝又下令拨黄金500两改建浮屠为五层,铸铜佛、铁鼎,写经论,并敕免阿育王寺田赋。由于梁武帝的重视,阿育王寺很快闻名天下,塔居神州第一(朱彝尊《唐阿育王寺常住田碑跋》),一时名士倾心皈问。
    唐玄宗先天二年(713),僧了缘建西塔院(又名西塔寺)。元宝三年(744),鉴真第三次东渡失败在舟山后,曾住锡于阿育王寺。期间,绍兴、杭州、湖州、宣州等地寺院的僧人纷纷来寺请鉴真和尚讲道受戒。会昌元年(841)唐武宗下令灭佛,舍利宝塔充入越州府库。唐大中四年(850)正月,舍利宝塔复归阿育王寺,僧俗8000人参加了供奉舍利宝塔盛会。
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