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“南無阿弥陀佛”的意思是什么?
发布者:admin 发布日期:2010-11-17 浏览次数:1941次 【打印本文】
  念佛,是中国佛教净土宗最主要的修行方法。所谓的念佛,或为观想佛的形象与功德,或为念诵读佛的名号。在长期的发展过程中,念佛的方法逐渐发展出了总、别之分。就“总”而言,念佛有三种形式,一是“称名念佛”,即口称佛名,念诵不已。二是“观想念佛”,即静坐入定,专心思念佛的形象,以及诸佛所居的庄严佛土。三是“实相念佛,”即是观想诸佛法身“非有非空,中道实相”的佛教至理。上述三种念佛方法又经常被配入定业、散业、有相、无相等概念之中,而成为四种,但基本内容并无多大差别。若就“别”而言,念佛实际就是专指“称名念佛”一种,而把“观想念佛”与“实相念佛”称为“观佛”。有一种说法把“念佛三昧”与“观佛三昧”的对称,就是使用了这一意义。

  所谓的“南无阿弥陀佛”,就是净土宗中“称名念佛”这种念佛方式的表现形式。“南无阿弥陀佛”,是梵文Namamitabha一语的音译。“南无”、亦译作“曩谟”、“那谟”等,有“致敬”、“归命”之意。阿弥陀佛,是佛教“西方极乐世界”的教主,也是中国净土宗所信仰敬奉的主要对象。“南无阿弥陀佛”一句的含义,就是:“礼敬阿弥陀佛”、“归命阿弥陀佛”。

  大乘佛教净土宗认为,在茫茫无际的宇宙中间,存在着无数的诸佛,因此,佛所居住的地方“净土”也有无数。其中阿弥陀佛居住的地方,叫做“阿弥陀佛西方净土”,也叫“西方极乐世界”。所谓阿弥陀佛,传说是“西方极乐世界”的教主,能接引念佛人往生西方,故又名为“接引佛”。“阿弥陀佛”,共有“无量寿佛”、“无量光佛”、“无边光佛”、“无碍光佛”、“无对光佛”、“焰王光佛”、“清净光佛”、“欢喜光佛”、“智慧光佛”、“不断光佛”、“难思光佛”、“无称光佛”、“超日月光佛”等13个名号。按照《无量寿经》的说法,过去世“自在王佛”出现于世时,有一国王,名曰法藏,闻佛说法,心怀喜悦,遂捐弃王位,出家修道。他在“自在王佛”面前发下48种大愿,发誓如自己觉悟成佛,必要救度一切众生到自己的净乐国土。法藏发完誓愿,遂精勤修行,终于获得正觉。他所取的佛国,名为“安乐”。因位处西方,故一般又称为“西方极乐世界”。这是佛教所说的“西方极乐世界 ”的由来。

  关于“西方极乐世界”的情况,根据《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿经》等的说法,西方极乐世界无上庄严,地面、树木、楼阁全都是由金、银、琉璃、珊蝴、琥珀、车磲、玛瑙等七种宝物铺成,中有八功德水池,水中挺立着七宝莲花。还有妙声自然的众鸟。这里的众生,饮食衣服都是应念而至,随意而取。居住在这里的众生都无烦恼,唯受诸乐,没有任何痛苦忧虑,贪嗔淫痴。佛教所说的各种人生苦难,在这里俱不可见。

  它们认为,转生至“极乐世界”的方法极是非常简单的,据《无量寿经》,可通过三种方式转生到极乐世界。第一种是出家作沙门,一心专念无量寿佛,即口诵“阿弥陀佛”名号,并修持各种功德,表示“愿生彼国”,就可以转生净土。第二种是不用出家作沙门,但专念无量寿佛,并兴修各种功德,如建塔造像、施舍济生等,也可以往生净土。第三种既不作沙门,也不修功德,但只要专心一意念诵无量寿佛号,就可以在死后转生极乐世界。

  所谓“南无阿弥陀佛”,即是这样一种思想的产物,它是净土宗简单修行方法中之最简单者,也是净土宗修持念佛的最常用的语言,表示一心归依于阿弥陀佛,礼敬阿弥陀佛。在净土宗看来,修行者念诵这句话包含着两种力量,一种是众生对阿弥陀佛的信力,一种是阿弥陀佛接引众生的愿力,也就是他当时所发下的48大愿的力量。净土宗认为,念诵“南无阿弥陀佛”,可以产生神奇的功效,如能念念不舍,可以断除80亿劫生死轮回,死后则可以得到阿弥陀佛等人的接引,往生到西方极乐世界之中。意思是说,念佛之人临死,当有西方极乐世界的人前来接引,功德小的由童子前来,功德大的由菩萨甚至阿弥陀佛本人前来。总之,这是一种最为简易的修行方法,只要有坚定的信仰,热诚的愿望,口上不停地念诵阿弥陀佛名号,就可往生极乐世界。对西方极乐世界的追求与信仰,在中国得到了广泛的传播,发生了极为重要的影响,尤其是在广大下层民众之中,传播与影响更是愈久弥深。在中国佛教史上,念佛之人受到接引而往生西方的故事可谓俯拾即是,琳琅满目,传遍民间,而每一个故事的重心无疑就是“南无阿弥陀佛”这句话。
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