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盲人摸象
发布者:admin 发布日期:2010-11-17 浏览次数:1943次 【打印本文】
  “盲人摸象”典出《涅槃经·猴子吼品》、《长阿含经·镜面王经》等。

  有位国王命大臣牵一头象来,置于一群盲人之前,盲人们各以手触摸。过了一会儿,国王召唤盲人们:“你们见到大象了吗?”盲人们都声称已经见到了。国王又问:“大象是怎么样的呢?”一名摸到象牙的说;“象形如莱菔根。”摸到象耳的说:“象如箕(簸箕)。”摸到象头的说:“象如石。”摸到象鼻的说:“象如杵。”摸到象腿的说:“象如木臼。”摸到象背的说:“象如床。”摸到象腹的说:“象如瓮。”摸到象尾的说:“象如绳。”国王听了盲人们的回答,感慨地叹道:“诸盲人群集,于此竞争讼;象身本一体,异相生是非。”在讲完这个寓言后,佛对诸比丘说:“诸外道异学亦复如是……各生异见,互相是非,谓己为是,便起争讼。”众盲各以其狭隘的局部经验来争论大象的形状,当然是荒谬的。

  然而,《涅槃经·狮子吼品》进一步说:“众盲不说象体,亦非不说。若是众相,悉非象者,离是之外,更无别象。”显然,局部不等于全体;但是离开了局部,也就没有全体可言。《涅槃经》指出:“象喻佛性,盲喻一切无明众生。”“盲人摸象”比喻众生以妄想执著之故,不能了然见到“佛性”。唐湛然认为:“盲人摸象”,各执一见,无非是用“六法”来认识“佛性”。“六法”指“五阴”(色、受、想、行、识)和“神我”,属于众生的妄想,不能认识“佛性”。然而,《大经》(《涅槃经》)三十作盲人摸象譬竟,即合譬云:“或有说言色是佛性,乃至说言我是佛性。当知佛性与彼六法不即不离”(《止观辅行传弘诀》卷七)。“六法”妄想当然不是“佛性”。但是从佛法的“第一义”来看,“佛性”无所不在,一切平等;也可以说,“无明”即“佛性”。这就是“不即不离”的含义。

  后因以“盲人摸象”泛喻无知者妄加讦说。元黄渭《书袁通甫诗后》谓:“吾侪碌碌,从俗浮沉,与先生相去远甚,而欲强加评品,正如盲人说象。”亦作“众盲摸象”。《五灯会元》卷十八谓:“少林冷坐,门人各说异端,大似众盲摸象。”
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